Hvorfor Har ikke Alle Primater Utviklet seg til Mennesker?

Mens vi var i migrere hele verden, å finne opp jordbruk og besøke månen, sjimpanser — vår nærmeste levende slektninger — bodde i trærne, hvor de spiste frukt og jaktet på aper.

Moderne sjimpanser har eksistert lenger enn moderne mennesker har (mindre enn 1 million år i forhold til 300.000 for Homo sapiens, i henhold til de nyeste anslagene), men vi har vært på ulike utviklingsveier for 6 millioner kroner eller 7 millioner år. Hvis vi tenker på sjimpanser som våre fettere, vår siste felles stamfar er som en stor, flott bestemor med bare to levende etterkommere.

Men hvorfor gjorde en av sine evolusjonære avkom gå på for å oppnå så mye mer enn den andre? [Sjimpanser vs. Mennesker: Hvordan Er Vi Forskjellige?]

“Grunnen til at andre primater ikke utvikler seg til mennesker er at de gjør det bra,” Briana Pobiner, en paleoanthropologist i Smithsonian Institute i Washington, D.C., fortalte Live Science. Alle primater som lever i dag, inkludert fjellgorillaer i Uganda, howler apekatter i Amerika, og lemurs på Madagaskar, har bevist at de kan trives i deres naturlige habitater.

“Evolusjon er ikke en progresjon,” sa Lynne Isbell, professor i antropologi ved University of California, Davis. “Det handler om hvor godt organismer passe inn i sine nåværende omgivelser.” I øynene av forskere som studerer utviklingen, mennesker er ikke “mer utviklet” enn andre primater, og vi sikkert ikke har vunnet den såkalte evolusjonære spillet. Mens ekstrem tilpasningsdyktighet kan manipulere mennesker veldig forskjellige miljøer for å møte våre behov, at evnen ikke er nok til å sette mennesker på toppen av den evolusjonære stigen.

Ta for eksempel maur. “Maur er like eller mer vellykket enn vi er,” Isbell fortalte Live Science. “Det er så mange flere maur i verden enn mennesker, og de er godt tilpasset hvor de lever.”

Mens maur ikke har utviklet skrive (selv om de gjorde oppfinne landbruk lenge før vi eksisterte), de er enormt vellykket insekter. De er bare ikke åpenbart gode på alt mennesker har en tendens til å bry seg om, som skjer for å være den ting mennesker excel på.

“Vi har denne ideen of the fittest å være den sterkeste eller den raskeste, men alt du egentlig trenger å gjøre for å vinne den evolusjonære spillet er å overleve og reprodusere,” Pobiner sa.

Våre forfedre’ avvik fra forfedrenes sjimpanser er et godt eksempel. Selv om vi ikke har en fullstendig fossil-posten for mennesker eller sjimpanser, forskere har kombinert fossile bevis med genetisk og atferdsmessige ledetråder hentet fra primater som lever for å lære om den nå utdødde arter hans etterkommere skulle bli til mennesker og sjimpanser.

“Vi ikke har sin gjenstår, og jeg er ikke sikker på om vi ville være i stand til å plassere det med visshet om menneskets avstamning det hvis vi gjorde det,” Isbell sa. Forskere tror at denne skapningen så mer ut som en sjimpanse enn et menneske, og det er sannsynligvis tilbrakte mesteparten av sin tid i kalesjen av skog tett nok til at den kunne reise fra tre til tre uten å berøre bakken, Isbell sa.

Forskere tror forfedres menneskene begynte å skille seg fra forfedrenes sjimpanser når de begynte å bruke mer tid på bakken. Kanskje våre forfedre var på jakt etter mat som de utforsket nye habitater, Isbell sa.

“Våre tidligste forfedre som skilte seg fra vår felles stamfar med sjimpanser ville ha vært flinke til både klatring i trær og å gå på bakken,” Isbell sa. Det var mer nylig — kanskje 3 millioner år siden — at disse forfedre’ ben begynte å vokse lenger og deres store tær slått fremover, slik at de kan bli for det meste full-time turgåere.

Lucy hører til en av de mest kjente tidlige menneskelige arter, Australopithecus afarensis, som bodde om 3.85 millioner kroner til 2.95 millioner år siden.
Kreditt: Copyright Field Museum; fotograf John Weinstein

“Noen forskjell i habitat utvalget, er det trolig har vært den første mest atferdsmessige bemerkelsesverdige endre,” Isbell sa. “For å få bipedalism kommer, våre forfedre ville ha gått inn i habitater som ikke har lukket kalesjer. De ville ha hatt til å reise mer på bakken på steder der trærne var mer spredt ut.”

Resten er menneskets evolusjonære historie. Som for sjimpanser, bare fordi de bodde i trærne betyr ikke at de sluttet i utvikling. En genetisk analyse publisert i 2010 tyder på at deres forfedre split fra forfedrenes bonobos 930,000 år siden, og at våre forfedre tre levende underarter skilte seg 460,000 år siden. Sentral-og øst-sjimpanser ble tydelig bare 93,000 år siden.

“De har klart å gjøre en god jobb ved å være sjimpansene,” Pobiner sa. “De er fortsatt rundt, og så lenge vi ikke ødelegge deres habitat, de sannsynligvis vil være” for mange år framover.

  • Kan Utviklingen Noensinne Bringe Tilbake Dinosaurene?
  • Hvorfor Mennesker Overleve Aper
  • Hvorfor Er Det Noen Dyr Spiser Sin Egen Bæsj?

Opprinnelig publisert på Live Science.