Waarom niet Alle Apen Geëvolueerd tot de Mens?

Terwijl we stonden te migreren van over de hele wereld, het uitvinden van de landbouw en het bezoeken van de maan, chimpansees — onze dichtste levende verwanten bleef in de bomen, waar ze aten fruit en gejaagd apen.

Moderne chimpansees hebben al voor meer dan de moderne mens (minder dan 1 miljoen jaar vergeleken met 300.000 voor de Homo sapiens, volgens de meest recente schattingen), maar we zijn op gescheiden evolutionaire paden voor 6 miljoen of 7 miljoen jaar. Als we denken van de chimpansees als onze neven en nichten, onze laatste gemeenschappelijke voorouder is als een grote, grote oma met slechts twee levende nakomelingen.

Maar waarom een van haar evolutionaire nakomelingen gaan om te bereiken dus veel meer dan de andere? [Chimpansees vs. de Mens: Hoe Zijn We Anders?]

“De reden dat andere primaten niet evolueert in de mens is dat ze doen het gewoon goed,” Briana Pobiner, een paleoantropoloog aan het Smithsonian Instituut in Washington, D.C., vertelde de Wetenschap. Alle primaten leven vandaag de dag, met inbegrip van berggorilla ‘s in Oeganda, brulapen in de Amerika’ s en lemuren in Madagascar, hebben bewezen dat ze kunnen groeien in hun natuurlijke habitats.

“Evolutie is niet een vooruitgang,” zei Lynne Isbell, een professor in de antropologie aan de Universiteit van California, Davis. “Het gaat over hoe goed organismen passen in hun huidige omgeving.” In de ogen van wetenschappers die een studie van de evolutie, de mens niet “meer geëvolueerd” is dan de andere primaten, en we hebben zeker nog niet gewonnen in de zogenaamde evolutionaire spel. Terwijl extreem aanpassingsvermogen laat mensen manipuleren zeer verschillende omgevingen om onze behoeften te voldoen, die mogelijkheid is niet genoeg om mensen aan de top van de evolutionaire ladder.

Neem, bijvoorbeeld, de mieren. “Mieren zijn of meer succesvol te zijn dan we zijn,” Isbell vertelde Live Science. “Er zijn zo veel meer mieren in de wereld dan de mens, en ze zijn goed aangepast aan de plaats waar ze wonen.”

Terwijl de mieren nog niet ontwikkeld schrijven (hoewel ze er verzint de landbouw, lang voordat wij bestonden), ze zijn enorm succesvol insecten. Ze zijn gewoon niet natuurlijk uitstekend op alle van de dingen die mensen hebben de neiging om de zorg over, wat er gebeurt met de dingen die de mens excel op.

“We hebben dit idee van de sterkste de sterkste of de snelste, maar alles wat je echt moet doen om te winnen van de evolutionaire spel is te overleven en te reproduceren,” Pobiner zei.

Onze voorouders’ afwijking van voorouderlijke chimpansees is een goed voorbeeld van. Hoewel we niet hebben een complete fossiele record voor de mens of chimpansees, hebben wetenschappers gecombineerd fossiele bewijs met genetische en gedrags-aanwijzingen aan de hand van levende primaten om meer te leren over de nu uitgestorven soorten, waarvan de nakomelingen zou worden mensen en chimpansees.

“We hebben niet de resten ervan, en ik weet niet zeker of we in staat zijn om het met zekerheid in de menselijke afstamming, als we dat deden,” Isbell zei. Wetenschappers denken dat dit wezen leek meer op een chimpansee dan een mens, en het waarschijnlijk het grootste deel van zijn tijd in de kap van de bossen dicht genoeg dat het kan reizen van boom tot boom, zonder de grond te raken, Isbell zei.

Wetenschappers denken dat de voorouderlijke mens begon zich onderscheiden van voorouderlijke chimpansees, toen ze begonnen met het uitgeven van meer tijd op de grond. Misschien waren onze voorouders op zoek naar voedsel als ze verkenden nieuwe habitats, Isbell zei.

“Onze vroegste voorouders die afweken van onze gemeenschappelijke voorouder met de chimpansees zou zijn bedreven in zowel het klimmen in bomen en het lopen op de grond”, Isbell zei. Het was meer recent — misschien 3 miljoen jaar geleden — dat deze voorouders’ benen begon te groeien langer en hun grote tenen naar voren gedraaid, waardoor ze worden meestal full-time wandelaars.

Lucy behoort tot een van de bekendste vroege menselijke soort, de Australopithecus afarensis, die leefden over 3.85 eur 2,95 miljoen jaar geleden.
Credit: Copyright Field Museum; fotograaf John Weinstein

“Wat een verschil in habitat selectie waarschijnlijk zou zijn geweest de eerste meest opvallende gedrags-verandering,” Isbell zei. “Om bipedalism gaan, onze voorouders zou zijn gegaan in habitats die niet hebben gesloten luifels. Zij zouden gehad hebben om meer te reizen op de grond op plaatsen waar bomen waren meer gespreid.”

De rest is in de menselijke evolutionaire geschiedenis. Voor de chimpansees, alleen maar omdat ze bleef in de bomen betekent niet dat ze stopten. Een genetische analyse, gepubliceerd in 2010 suggereert dat hun voorouders split voorouderlijke bonobo ‘ s 930,000 jaar geleden, en dat de voorouders van de drie levende ondersoort afweken van 460.000 jaar geleden. Centraal-en oost-chimpansees werd onderscheiden alleen 93,000 jaar geleden.

“Ze zijn duidelijk bezig met een goede baan op chimpansees,” Pobiner zei. “Ze zijn nog steeds rond, en zolang we het niet vernietigen van hun habitat, zij waarschijnlijk zal worden” voor vele jaren te komen.

  • Kan Evolutie Ooit Terug te Brengen van de Dinosaurussen?
  • Waarom Mensen Het Overleven Van De Apen
  • Waarom Hebben Sommige Dieren Eten Hun Eigen Poep?

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.